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INVIDIA(SS版)。『ファントム・オブ・インフェルノ』の二次創作。

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(旧タイトルのままで掲載しています)

嫉妬の罪


<1>


神様。
私は、沢山の罪を犯しました。
でもどうか。
私が地獄の業火で焼かれようとも、どうか。
玲二の罪だけは……お赦しください。


>嫉妬の罪


「君は、何ひとつ忘れてないんだな……」
「告解が、まだだから」
「……。誰にしてもらうんだ……? 懺悔……」
「神様に直接。いつかは、会えるはずだから……」

そう言って私は彼に背を向け、祭壇の前に膝を折った。
柔らかな午後の日差しが、ステンドグラスの影を足元に躍らせる。
ここは、神様の前に私と、そして私自身の罪とを曝け出す場所だ。
神、私、罪……三者を隔てるものは何もない、容赦のない神聖な場。
私を守るもの、私を偽るものは存在しない。

……いや、わずかに、この残酷な空間を乱すものがあるとするならば――。
私には、それは埃臭い空気だろう。
神様には、色とりどりなステンドグラスの光だろう。
そして私の罪には、今この時も私を見つめている少年の存在だろう。




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<2>


もう何度、繰り返した動作であろうか。
祭壇の前に手を組み、瞼を閉じる。
そして一人、一人と、かつて自分が殺していった者達のことを思い浮かべる。
その死に顔、その断末魔。助けを哀訴する声。愛する者への言葉……。
こうすることで神様に赦しをもらえるとは、毛頭思えない。
それはむしろ、今自分が存在するために、必要な作業であり儀式でしかない。

神様、私はこれだけ殺しました。この人は、こんな風に殺しました。
そうやって、静かに自分の中に刻み付ける。何ひとつ忘れないように。
いつの日か神様に会ったときに、何ひとつ忘れずに懺悔できるように。

脳裏に浮かぶ私の犠牲者の中に、気弱げな少年の姿が現れた。
その少年は怯えた表情で、私から逃げようとする。
視界の中で、私の手が彼に伸びる。
伸びた手の先にあるのは、銃。
私はその銃を……その銃を……。

……だめ……。
……駄目!!

ハッ、と瞼を開ける。
心拍数が高い。動揺している時の状態だ……いつものことではあるが。
……この静かな儀式の中で唯一、私の心に波紋を呼びかける記憶だった。
しかし今日の動揺は、いつもよりも激しいようだ。
たぶん…きっと、その張本人の少年が、
私がこの手で、人生を地獄に叩き落したその少年が、
私の背中を、たった今も優しく見守っているからだ。


「……藤枝さんのところに行ってあげて。彼女、返事を聞きたがっている」
振り向いて、言い放つ。
やはり……暖かい黒い瞳が、私を見守っていた。
「……ああ……そうだな」
その瞳に、強い意志の光が宿っている。
それこそが彼の力の源であり、私にはないもの。
私が一番、憧れている光……。
もう心配ない。あとは、彼に任せておけば安心だ。

私は、遠ざかっていく足音を聞きながら、もう一度膝をついた。




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<3>


つい先刻のことだ。
吾妻玲二は、藤枝美緒という少女に告白された。
この平和な国に住むティーンエイジャーには、それこそ特別なイベントなのだろう。
美緒の必死な想いは、共通の友人である早苗が暗躍することによって、私の元にまで届いていた。
そして今日の放課後、告白を実行させるつもりだと早苗の態度から察していた。
……だから……私はその現場に踏み込んで、茶々を入れたのだ。
……。
藤枝美緒――梧桐組の隠し姫でありアキレス腱。
アインとツヴァイという裏の姿にとって、それは血塗られた過去と浅からぬ因縁のある存在だ。
私は彼が決断を下す前に、この事実を伝えなければならなかった……。
本当は……彼に伝えたくはなかった……。
彼だけはこの平穏な暮らしの中で、血と硝煙の世界を忘れていて欲しかった……。

……しかし。
実際に美緒との交際は、梧桐組及びインフェルノに対して絶好の切り札になる。
万が一、インフェルノに私たちの所在が割れたとしても、逃走経路の確保が格段に容易になる。
そうでなくても……玲二と美緒。お似合いなのだ、早苗の言うとおり。

玲二……。
今、束の間の故郷の幻想に浸っている玲二には、どうかそのまま、
何もかも忘れて、この平穏な生活に酔いしれていて欲しい。
それは私がいつか、アインではなく私自身になれる日のための、希望なのだから。

もし私が、彼の未来を奪わなければ……。
玲二と美緒のような二人は、この国の多くの若者たちと同じように、
平凡に想いを伝えあい、結ばれ、時を育んでいったにちがいないのだ。

気の優しい彼のことだから、
自分を欺瞞しながら……美緒を裏切りながら恋愛を演じることはできないかもしれないが。
それでも、本来ならあるべきであった吾妻玲二の平凡な日常に、どうかこのまま浸っていて欲しい。

神様、それが罪になるというのであれば。
玲二の罪は……私に背負わせ下さい……。




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<4>


目を開ける。
差し込む日差しは先程よりも幾分弱くなり、夕闇の訪れを予感させた。

……落ち着かない……。
静謐な礼拝堂とは裏腹に、私の心にはさざなみが立っている。
意外だ。こんなに気分が動揺しているのは、今まででも数えるぐらいしかない。

玲二にエレンと名付けられたあの日から、確実に変わりつつある私の内面。
昔のようにマスターの命令を遂行するだけの殺人人形では、なくなりつつある。
今だって動揺している自分に、少しの感動を覚えるぐらいだ。
しかし……なぜだろう。
私は静かに祈りを捧げているだけだ。
それなのに、急き立てられているような……焦燥感がある。

ステンドグラスの向こう側……校舎の方……。
今頃玲二は、美緒の告白の返事をしている頃だろう。
この一件については、一切を玲二の判断に任せた。
今……玲二は美緒に、何を告げているのだろうか……。

もう一度、祈りを捧げよう。
もう一度、かつて屠った者たちを思い浮かべよう。
私は、意識的に強く瞼を閉じる。

脳裏に浮かぶのは……ギャングの幹部でもヤク中のごろつきでもない、
――おとなしそうな日本人の少女、藤枝美緒の姿だった。
柔らかく流れる長い黒髪。
この世の汚れなど映したことのないような、澄んだ黒い瞳。
死の恐怖に引きつった事などないであろう、穏やかな微笑み。
慎ましやかに、しかし確かな自己主張をしている、女性としての起伏。

……私には、物の美しさを論じるような感性が乏しい。
しかし美緒が、男性を惹きつける魅力に富んでいることぐらいは分かる。
玲二は……、玲二も美緒に惹かれたりするのだろうか……?

……とくん
また気分が悪くなってきた。今日は体調が悪いのかもしれない。
動悸の激しさに、思わず胸に手を当てる。
…落ち着いて、エレン。何をそんなに焦っているの?

先程から美緒と玲二のことを考えていたのが、いけないのだろうか。
彼なら真剣に考慮して、後で困るような決断はしないはずだ。大丈夫。
仮に玲二と美緒が交際するようになったとしても、私達の素性を隠し通す自信はある。
玲二にはまだ、故郷の平穏な生活に酔っていて欲しい。
その分彼の背中は、私が守ればいいのだから。

日の光の残滓は、最後の輝きを投げかけていた。
ステンドガラスの白い光が、私の膝元にかけらを映し出す。
ふと、美緒の雪のような白い肌を思い出した。
以前体育の着替えの時に見たことがある。
きめ細かでシミひとつないような、滑らかな肌―。
手の平で包み込めるような、形の整った御椀型の乳房―。
玲二の大きな手の平の中で、綺麗に踊るような……。

……とくん
いらついている自分を自覚する。
……胸に添えていたはずの左手は、いつのまにか自分の胸を鷲づかみにしていた。
かたい……芯でも入っているかのような、そっけない胸だ。
……。
体内に暗い霧がかかっているように、重く苦しい。
やるせなくなって、私は自分の左手をそのまま這わせる。
玲二は……玲二は、美緒のような胸に興味をもつのであろうか?

考えてみれば玲二だって、健康的な男性である。
性欲的に、異性に興味がないわけがない。
今まで私自身は、性の違いを意識させられることがあまりなかった。
それはかつて、お互いが人格のない人形として一緒に暮らしてきた頃の名残なのだろう。
一つ屋根の下に暮らしていても、玲二は私に「男性」を感じさせることはしなかった。
それも当然だ。
私は今でも、自分自身のことすら覚束ない、ただの壊れかけの殺人ロボットなのだから。
人間でも、女でもないのだ。
でも……美緒は違う。
見ていれば分かる。あれが……玲二と同じ年頃の少女の、あるべき姿なのだと。
だから……玲二だって、美緒の身体を美しいと思うはずなのだ。
美緒の両胸に、指を這わせるはずなのだ…。

「……ンッ……ふ……」

思わず声がでた。左中指の腹で、自分の乳首を撫でたからだ。
先端が隆起し、痛いような痒いような感覚を訴える。
……これは……
わたし……。
体温が上昇し、膝が震えている。
スカートの中も……あつい。
私は……、この場所で自慰をしている……。 自慰を求めている……?




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<5>


性的行為についての知識は、一通りもっている。
暗殺任務において、女としての武器を駆使し敵に接近する可能性も考えられるからだ。
しかし、実践する機会はなかった。自分でしたいと思ったこともない。
このような場所で、このようなことを……。
背徳感というよりも、戸惑いがあった。
今日の私はどうしているんだろう。
不安で、心細い。
自分が自分でないような気がする。
なんだか……怖い……。玲二……。

あぁ、玲二が……。
玲二が、あの時のように力強い腕で、抱きしめてくれていたら。
私も、自分の変化に怯えずに、受け入れることができるかもしれないのに……。
でも今は……玲二はきっと、美緒の元にいるに違いないから……。

……とくん。

ドス黒いなにかが、自分の中で渦巻いているのが分かる。
私はその渦が、身体の制御をもぎ取ろうとしているのを止められない。
だめ……怖い……。
玲二、玲二。側にいて……怖い……。

私の右手は、もうスカートの方へと伸びてきている。
そして、私の肉付きのない内股を、たどたどしくなぞる。
……もし。
もし私が……藤枝美緒だったのなら。
玲二の手は、どのように私をまさぐるのだろうか。
私の肌を守るように、優しく……撫でるように…。
右手が、ついに下着越しに局部へと到達する。
既にそこは……下着として用を足さないぐらいの湿り気に汚染されている。

「ハァ、ハァ、ハァ……」
動悸が激しく、膝つきでも立っていられない。
ぺたん。
身体が傾いて、そのまま倒れこむ。
熱病にうなされたかのような身体に、冷たい床が心地よい。
十字架にかけられたイエスが、私を見下ろしている。
小刻みに震える肩が、身体全体に心細さを伝えてくる。
まるまっている私は、小さくて小さくて……。この広い世界でたった一人ぼっちだと……。

いや!
玲二!玲二!!

私の右手は、乱暴にショーツの中に潜り込む。
くちゅ、くちゅ……。
強引に与えられる感覚に、水音が響き渡る。
皮がめくれ、碌に刺激を与えられたことのない陰核がむきだしになる。
快感というよりも、むしろ痛みに近い激しい感覚が、私の頭を蕩けさせた。
もっと強く……激しく……玲二……。
私の指は、内壁への進入を試みる。
しかしまだ何者も迎え入れたことのない私のそこは、熱く堅く門を閉ざしている。
指はそろりそろりと入り口を往復し、わずかな挿入感と痛みを私に感じさせるのみだ。

もっと……もっと近くに……
玲二の唇が私の唇に近づく。……あぁ……。
私は乳房に這わせていた左手を、もどかしくも唇に添える。
吐息の予想以上の熱さが、指を焼く。
私には「それ」が、どのような感触なのか分からない。
しかし指でなぞる唇の痒さに、頭が痺れる。
いつのまにか唾液が、口の端から顎へと流れているのに気づいた。
吐息が熱い……。

右手は既に別の生き物であるかのように、動悸のリズムに合わせて蠢く。
……玲二……玲二……。
右手から送られる刺激の強さに、左手は乳房まで戻れずに宙をさ迷う。
掻き抱くようにする左腕には、私を強く抱く広い肩がある。
玲二が、玲二が私を抱きしめる……わたしを……玲二……。
玲二がそっと顔を寄せてくる。
そして……私の耳元で囁くのだ――


『美緒……』
……ッ!!
指が深みに食い込む。
刺す様に走った痛みと、手のひらが陰核を乱暴に押し潰す感覚に、
私は空を舞った。




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<6>


行為が終わった。
私は神の十字架の前で、乱れた制服のまま、火照った身体を横たえている。
余韻に浸りながらも、今はもう薄暗い礼拝堂に響いているのが、自分の嗚咽なのだと気づいた。
視界もぼやけている。どうやら涙腺が溢れているらしい。
まだ……嗚咽が止まらない。
でもこれは、涙などではないはずだ。泣いているはずがない。
なぜなら私は泣いたことなど、ほとんどないのだから。
悲しいことなんてない。あるはずがない。
これはきっと、生理的作用か何かだ。

なぜこんなに苦しいのだろう。
なぜこんなに胸が締め付けられるのだろう。
嗚咽が止まらない。
頬を伝う滂沱を止められない。
私は今、きっと……。
また一つ罪を犯したに違いない……。


神様。
私は、沢山の罪を犯しました。
でもどうか。
それが神様には赦されない罪だったとしても、どうか。

玲二は。
玲二の罪だけはお赦しください。
玲二の罪は…私に背負わせ下さい……。




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